教你如何比谷歌搜索更快速有效地利用 man

08-14 22:54 首页 程序员的那些事

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英文:Greg Pittman,翻译:Linux中国/toyijiu

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Linux 的帮助手册其实拥有很多有用的信息,而且比你想象中更容易使用


我们通常通过 google 来查询 Linux 中的命令说明,但是其实还有一个更好的办法:那就是通过 Linux 自带的 man 帮助页来查询命令详尽完整的使用说明。


man 页面的历史本身比 Linux 还长,可以追溯到 Unix 早期那个年代。 Dennis Ritchie 和 Ken Thompson 在 1971 年写了第一个 man 帮助页,那个年代的计算器使用的还是像烤箱一样的计算机,个人电脑还未出世。man 帮助页也有它自己的一套设计精炼的语法,和 Unix 与 Linux 一样,man 帮助页也不是一成不变的,它就像 Linux 内核一样不停地发展更新。


Man 帮助页通过数字标识符来分成不同类型的内容:


  1. 一般用户命令

  2. 系统调用命令

  3. 库函数

  4. 特殊的文件和驱动程序

  5. 文件格式

  6. 游戏和屏保

  7. 杂项

  8. 系统管理命令和守护进程


尽管如此,用户一般也不需要知道他们想查询的命令是属于哪一个类型的。


这些文件格式化的方式在当今许多用户看来有点古怪。因为最开始他们是用 trooff 的方式,通过 PostScript 打印机来打印,所以包含了头部和布局方面的格式化信息。在 Linux 中,取而代之使用了一种叫做 groff 的方法。


在我的 Fedora 系统中,man 帮助页相关的文件存储在 /usr/share/man 下的子目录中(比如 man1 存储第一部分的命令),还有进一步的子目录用于存储 man 帮助页的翻译。


如果你在 Shell 中查找 man 命令的 man 帮助页,你时间看到将是 gzip 工具压缩的 man.1.gz 文件。想要查询 man 帮助页,需要输入类似如下命令:


man man

 

这个例子会显示 man 命令的 man 帮助页,这将先解压 man 帮助页文件,然后解释格式化指令并用 less 显示结果,所以导航操作和在 less 中一样。


所有的 man 帮助页都应该显示这些子段落:Name、 Synopsis、 Description、Examples、See、Also。有些还会添加一些额外的子段落,比如 Options、 Exit、Status、 Environment、Bugs、Files、Author、Reporting、Bugs、History、Copyright。


详细说明一个 man 帮助页


为了更详细地介绍一个典型的 man 帮助页,就用 ls 命令的帮助页来分析吧,在 Name 分段下,我们可以看到如下内容:


ls - list directory contents

 

它会简要地告诉我 ls 这条命令的作用.


在 Synopsis 分段下,我们可以看到如下的内容:


ls [OPTION]... [FILE]

 

任何在中括号中的元素都是可选的。你可以只输入 ls 命令,后面不接任何参数。参数后面的省略号表示你可以添加任意多个彼此兼容的参数,以及许多文件名。对于 [FILE] 参数,你可以指定具体的目录名,或者可以使用通配符 *,比如这个例子,它会显示 Documents 文件夹下的 .txt 文件:


ls Documents/*.txt

 

在 Description 分段下, 我们可以看到关于这条命令更加详细的信息,还有关于这条命令各个参数作用的详细介绍的列表,比如说 ls 命令第一个选项 -a 参数,它的作用是显示包括隐藏文件/目录在内的所有文件:


-a, --all

 

如果我们想用这些参数,要么用它们的别名,比如 -a,要么用它们的全名,比如 --all(两条中划线)。然而并不是所有参数都有全名和别名(比如 --author 只有一种),而且两者的名字并不总是相互关联的(-F 和 --classify)。当你想用多个参数时,要么以空格隔开,要么共用一个连字符 -,在连字符后连续输入你需要的参数(不要添加空格)。比如下面两个等价的例子:


ls -a -d -l

 

ls -adl

 

但是 tar 这个命令有些例外,由于一些历史遗留原因,当参数使用别名时可以不用添加连字符 -,因此以下两种命令都是合法的:


tar -cvf filearchive.tar thisdirectory/

 

tar cvf filearchive.tar thisdirectory/


ls 的 Description 分段后是 Author、Reporting Bugs、Copyright、 See Also 等分段。


See Also 分段会提供一些相关的 man 帮助页,没事的话可以看看。毕竟除了命令外还有许多其他类型的 man 帮助页。


有一些命令不是系统命令,而是 Bash 特有的,比如 alias 和 cd。这些 Bash 特有的命令可以在 BASH_BUILTINS man 帮助页中查看,和上面的比起来它们的描述更加精炼,不过内容都是类似的。


其实通过 man 帮助页让你可以获得大量有用的信息,特别是当你想用一个已经很久没用过的命令,需要复习下这条命令的作用时。这个时候 man 帮助页饱受非议的简洁性反而对你来说是更好的。


作者简介


Greg Pittman – Greg 是住在肯塔基州路易斯维尔的一位退休神经学家,但是却对计算机和编程保持着长久的兴趣,从上世纪 60 年代就开始捣腾 Fortran IV 了。随着 Linux 和开源软件的到来,更加激起了他去学习的兴趣并投身于这项事业中,并成为 Scribus 组织的一员。



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